Los Fósiles de Villa de Leyva

En Villa de Leyva, como en muy pocas regiones de Colombia, existe una especial abundancia de amonitas fósiles que vivieron en el antiguo mar y al cambiar las condiciones ambientales murieron por millares y quedaron en la región fosilizadas

La fauna que habitó Villa de Leyva fue muy variada, además de las amonitas, lamelibranquios y gasterópodos, hubo reptiles y posteriormente mamíferos. Los fósiles de estos vertebrados, algunos de los cuales alcanzaron dimensiones gigantescas, son mucho más escasos porque gran parte de ellos murieron mar adentro y otros profundamente enterrados bajo los sedimentos actuales. Hay una colección importante en el museo paleontológico donde las piezas fueron encontradas por personas de la región y que hoy día están a cargo de una universidad, esta abierto al publico en sus horarios establecidos.

Amonita de Villa de Leyva

Las amonitas fueron cefalópodos, con conchas parecidas a la de los caracoles marinos modernos.

El tan famoso Fósil de Villa de Leyva es un cronosaurio reptil Kronosaurus quessnslandicus descubierto hace pocos años (en 1977) por un campesino en la vereda Monquirá, donde actualmente se encuentra protegido bajo techo.

El Plesiosaurio

Este reptil gigante que vivió durante el cretáceo; poseía un largo y delgado cuello, una larga cola y cuatro grandes aletas que las podía usar tanto en el agua como en la tierra, tal como lo hacen las tortugas. De este ejemplar solo se han encontrado dos ejemplares completos en Villa de Leyva; uno de ellos fue llevado al museo del departamento de paleontología de la universidad de Berkeley para su estudio, el otro, descubierto en 1945, se encuentra en el Museo Geológico Nacional.

El Kronosaurio

El fósil de este reptil fue descubierto en Villa de Leyva en 1977 por un campesino en la vereda de Monquirá. Actualmente se encuentra protegido bajo techo en una casa construida en el lugar en donde fue encontrado. De esta especie solamente se han encontrado dos ejemplares en el mundo: uno en Australia, incompleto y en muy mal estado y el de Villa de Leyva, mucho más completo y mejor conservado.

Cronosaurio de Villa de Leyva

La edad de este fosil: Aptiano superior (Cretacio Medio) : hace 115 millones de años.

El kronosaurio era un reptil de cabeza grande y cuello corto, estaba provisto de dientes grandes y fuertes, tenía también cuatro aletas para moverse en la tierra y el agua. Su nombre científico es:Kronosaurus queenslandicus ,hace mas de 100 millones de años, se encuentra protegido bajo techo.

El Ictiosaurio

Este reptil tiene una forma más parecida a la de un pez, algo semejante al delfín o a la marsopa. Tenia una poderosa cola posterior en la cola y fue un ágil nadador. De este ejemplar sólo se conservan la cabeza y unas vértebras cervicales en el Museo Geológico Nacional. Es posible que por procesos de erosión, el resto del animal se haya desintegrado y haya sido arrastrado por las aguas en forma de sedimentos.

El Mastodonte

Cuando el hombre apareció sobre la tierra existían todavía los mastodontes. Se sabe que en la región de Villa de Leyva se han encontrado molares y colmillos fósiles entre el travertino localizado a 2 kilómetros al sur de Villa de Leyva.

Mastodonte Villa de leyva

Este fue un enorme mamífero que vivió mucho tiempo después de los reptiles. Es descendiente del mamut y antecesor del elefante.

Es posible que muchos mastodontes hayan muerto cerca de las fuentes de agua calcáreas que originaron luego el travertino, que por ser aguas en movimiento muy probablemente desintegraron la mayoría de los huesos antes de fosilizar.

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